The Syrian Revolution and the crisis of the anti-war movement

Originally posted on rs21:

Suddenly, everyone is talking about Syria. Saturday’s demonstration will be in solidarity with all refugees, but a Syrian refugee is one of the key organisers. Campaigners from the Syria Solidarity Movement UK and Stop the War Coalition are among those involved in the planning, along with many other organisations. Everyone should welcome this commitment to unity against the government’s treatment of refugees and other migrants.

However, as the UK government and mainstream media attempt to divert public sympathy for Syrian refugees into a panic about “jihadists” and support for bombing campaigns and drone killings of British citizens in Syria, it is important that we have solidarity and anti-war movements fit for purpose.

As part of an ongoing discussion, Mark Boothroyd, who was a founding member of the Syria Solidarity Movement UK, argues that the mainstream anti-war movement has failed Syrian revolutionaries struggling against a brutal dictatorship.

Demonstration on the anniversary of the Ghouta massacre, London Aug 2015. Photo: Steve Eason Demonstration on the anniversary…

View original 4,299 more words

Posted in Human Rights | Leave a comment

To be or not to be that is the question, and we will be

One of the refugees quoted Shakespeare’s famous phrase: To be or not to be, that is the question,

and we will be.

Posted in Human Rights, Syria | Tagged , , , , , , | Leave a comment

My fingers are bent backward


For a while now, I was pondering on my inability to write about Syria. The reasons and results for this are equally making me ashamed, angry and void. But it seems it is not just me going through this phase of dispiritedness, it seems that this is a collective state among many activists in Syrian civil society who engaged in the Syrian uprising from the beginning, then they found themselves in the wilderness of apathy, waiting for a Godot to appear.

Recently I was reading an article written by Syrian activist Marcel Shahwaro, she said that one editor in Global Voices asked her why isn’t she writing? She said that after all what happened in Syria she feels that she lost her fingers. Something similar in my case, I didn’t lost mine, but my fingers were bent backward. There is a collective sense of despair among us. We learned that everything we were told before was a group of lies, what we were told about our nature, and the nature of this world. Thousands of crimes committed in Syria and criminals got immunity by an international system which always bombarded us with its “civilized ethics” and “The Right of Self-determination.” No matter what we do to clarify the situation in Syria, we are still getting “It is too complex to be solved,” and by this statements thousands are left to the mercy of different kinds of fates, all are unbearable.

I just heard that UN wants to discuss who used Chemical Weapons in Syria, just now, they claim they don’t know yet. Douma massacre took place several weeks ago while a UN official was in Damascus discussing with the tyrant ways of increasing aid to one party in this war, where did neutral stands go? It makes me angry when I know that UNESCO can see how ISIS destroyed historical sites, but strangely all satellites are blind when it comes to areas hit by surface-to-surface missiles, or buildings were living humans inhabited were destroyed by TNT barrels. One thing is for sure, ISIS and other terrorist groups can only be faced by genuine empowerment of the people in Middle East, not International Coalition that includes most advanced powerful states in the world, but are not succeeding in getting rid of several thousands of primitive and backward individuals.

The despair we are going to was shaken a bit by the compassion of many people moved for the refugees crisis. The people are more human than their governments. Still I am not impressed, not after I saw one of my friends’ pictures among the 55000 images of tortured innocents in Syrian regime’s prisons, not after I saw my uncle’s images online after a sniper shot him when he was returning home from the bakery, not after the Chemical Massacre in Ghouta, not when I know that thousands are still killed in most brutal ways, and not after seeing criminal extremists destroying what we started.

Not a single issue in Syria was solved, not the issue of besieged areas, not the issue of “lost generation,” not arial strikes against civilians, not rape, not refugees crisis, not prisoners and the forced disappearances and certainly not ISIS, on the contrary, all what we hear by world leaders is that the Syrian tragedy will last for years, as if there is a decision that we should just go into eternal oblivion.

I am striving to write, but my fingers are mutilated by apathy, and it hurts.

Posted in Human Rights, Syria | Tagged , , , , , | 1 Comment

How Syrians stay hopeful in the face of civil war

The following article I wrote about hope and determination and was published by Global Post website. I am writing here the first two paragraphs of it, to read the full article please click here

International media coverage of the war in Syria is full of shocking facts, and reminders of the horrific acts committed by the Islamic State and the Syrian government. Yet there is more to Syria’s current story than that.

When the news media ignores the heroism of everyday survival, it is dehumanizing to those engaged by the conflict and living in disaster areas. The stories of hope, joy amid pain, and impossible survival stir compassion for those fighting for their lives, the people who want their humanity back.

Posted in Human Rights, Syria | Tagged , , , , , | Leave a comment

The March of Shame

Originally posted on The Irate Greek:


They are people, like us.

They are young, they are old, they are men, women and children, they are lawyers or masons or doctors or barbers or plumbers or computer engineers. They are people, and they are coming.

Their countries fell apart, their houses were destroyed, their neighbours died. They lost friends and relatives, they lost their loved ones, they lost a limb. They fled. They took trucks or buses or cars or bicycles. They walked. They were smuggled, assaulted, abused, kidnapped on the way. They crossed a border, or two, or three. They were detained, arrested, beaten. They were parked in camps. They were told to live a life without a future, they were told to wait until their country is fixed, they were told to wait with no end in sight.

And then they came.

Of course they came.

They got on those rickety boats to cross the sea. Some of them were…

View original 537 more words

Posted in Human Rights | Leave a comment

Women and Emotional Labor: Putting Down the Weight

Women and Emotional Labor: Putting Down the Weight.

Posted in Human Rights | Tagged , , | Leave a comment

Let The Refugees Pass

We have a Syrian saying: They don’t have mercy, and they don’t allow the mercy of God descend upon us.

This clearly show the attitude of the current politics toward Syria. No one wants to stop the genocide, fine, at least let people seek safe shelters. Claiming that refugees are increasing the economic problem is stupid, because economic problems nowadays are caused by corruption and greed, not refugees.

#LetThemPass to safety, let people get better lives.

The following clip shows Macedonian police shooting tear gas on refugees trying to pass to Europe. This is madness, where is the “Better World” everyone was yapping about?

Posted in Human Rights, Syria | Tagged , , , | Leave a comment

في اليوم الإنساني العالمي، كيف يساعد الأوروبيون اللاجئين للحصول على حقوقهم

المصدر: UNHCR

أعداد كبيرة من الناس العاديين في أوروبا يعملون من أجل مساعدة اللاجئين الفقراء والمنتشرين في شوارع مدنهم وقراهم مدفوعين بحسهم الإنساني ورغبتهم في مد يد العون والتخفيف من الأهوال التي واجهها هؤلاء اللاجئين في رحلتهم للوصول إلى القارة الأوروبية، معظم هؤلاء يتحدون القوانين الصارمة التي تقيد اللاجئين في بلدانهم. في اليوم الإنساني العالمي نتعرف على بعض السامريين الصالحين.


بابا سترايتس اليوناني ساعد آلآف اللاجئين

في قرية كالوني على جزيرة ليسفوس اليونانية، ساعد “بابا سترايتس” مع مجموعه من النشطاء آلآف اللاجئين، منهم ستة وعشرين ألف لاجئ سوري منذ شهر كانون الثاني/يناير في هذا العام. في كل يوم يصل إليهم من ١٠٠ ل٢٠٠ لاجئ، يرشدهم السكان المحليون إليه ليحصلوا على الطعام، الماء، حليب الأطفال، الأحذية والثياب، بالإضافة للأغطية والفرشات. بابا سترايتس لا يعتبرهم لاجئين، بل يعتبرهم “أطفال هاربون من الحرب، هاربون من الرصاص، إنهم ينشدون الحياة، يبحثون عن الحياة، الأمل وفرصة من أجل عيش يوم آخر.”

زوجان هولنديان يلغيان رحلة العودة إلى بلدهما ويبقيان في اليونان لمساعدة اللاجئين

في نهاية رحلتهما السياحية على إحدى الجزر اليونانية، قرر زوجان هولنديان إلغاء رحلة العودة والبقاء مع أطفالهما الأربعة على الجزيرة اليونانية ليسبوس خلال الصيف من أجل تقديم العون لموجات اللاجئين خصوصا وأن الحكومة اليونانية لاتستطيع تقديم أي مساعدة في أزمتها المالية، والإتحاد الأوروبي ينأى بنفسه عن تقديم أي عون. ومع ذلك فإن الزوجان اللذان تلقيا عبارات الشكر والإمتنان على مساعدتهما يعتبران أنهما من عليهما تقديم الإمتنان للاجئين.


في مخيم كاليه الفرنسي، اجتمع عالِم كمبيوتر، رسامة  ومهندس معماري من أجل اللاجئين

يقدر عدد اللاجئين في مخيم كاليه الفرنسي، والذي يدعى بالغابة، حوالي ثلاثة آلآف لاجىء، يعيشون في ظروف فقيرة دون أدنى أساسيات الحياة كالماء، منتظرين فرصة العبور نحو المملكة المتحدة بالإختباء داخل إحدى سيارات الشحن أو القوارب التي تعبر مضيق دوفر بين بحر الشمال والقناة الإنجليزية. عدد من اللاجئين يحاولون عبور المضيق سباحة لكنهم عادة ما يغرقون وسط الأمواج العاتية. قرر ثلاثة فرنسيون التخفيف عن اللاجئين المارين من هذا المكان بتزويدهم بالماء والطعام، ويقوم الزوجان دومينيك ونانا باستضافة لاجئين في شقتهما خلال فصل الشتاء.  المهندس المعماري جوليان يقوم بجلب الأخشاب وبناء بيوت خشبية بيديه ليرفع سقفا فوق رؤوسهم، يقول جوليان: “ينام المرء بشكل أفضل، ولكن قد لا ننام عندما نواجه مشاكل لا نتمكن من حلها.” يقول هؤلاء النشطاء الفرنسيون بأن معظم اللاجئين يودون العودة لديارهم.

سائق شاحنة ألماني يُبكي اللاجئين بترحيبه بهم في بلاده


ضجت الشبكة العنكبوتية بخبر ترحيب سائق باص نقل عام باللاجئين الذين صعدوا على متن باصه. بعدما صعد ١٥ لاجيء الباص الذي يقوده، نظر السائق الألماني الذي يبلغ من العمر ٤٢ عاما في وجووهم المتعبه، وأراد أن يقول شيئا يبهجهم، فأخذ الميكروفون واسترجع في ذاكرته الكلمات الانجليزية التي تعلمها في المدرسة الثانوية، وقال:” لدي رسالة مهمة لجميع الموجودين هنا من جميع أنحاء العالم على متن هذا الباص، أهلا وسهلا. مرحبا بكم في ألمانيا، مرحبا بكم في بلدي. نهاركم سعيد!.”

عروسان تركيان ينفقان مصاريف فرحهما لإطعام لاجئين سوريين

في هنغاريا، مجموعة “طعام لا قنابل” تجوب الشوارع لإطعام اللاجئين

يقول القائمون على المجموعة:”لم نستطع الوقوف على الحياد بينما تعاني النساء والأطفال. نود أن نوضح بأنه ليس من الصعب مساعدتهم.” مجموعة من الشباب الهنغاريين يصلون كل يوم إلى ساحة مزدحمة وسط بودابست وقت المغرب لتوزيع حصص الطعام على اللاجئين الذين ينتظرونهم هناك. قررت هذه المجموعة جمع التبرعات وطبخ الطعام وتقديم المياه. يقول الطباخ الذي يحضر وجبات الطعام:”لو كان هناك حرب في بلدي لكنت هاجرت أيضا، المشاكل العالمية لا تُحل إلا بوحدتنا.”

Posted in Human Rights, عربي | Tagged , , , | Leave a comment

رسالة مثلي إلى وطن آخر

Originally posted on The Enlightened Minds:

National  Spanish feminist expelled from Morocco A Moroccan flag and a rainbow flag for gay rights in a protest in the Netherlands. Photo: Alex Proimos / Flickr Creative Commons.  علم المغرب والعلم الممثّل لحقوق المثليّين في مظاهرة في هولندا Photo: Alex Proimos / Flickr Creative Commons.

الرسالة التالية هي بقلم صديق لم يرد أن أكشف عن إسمه خوفاً على حياته ومستقبله: صديق مثلي جنسياً  ومن أبناء المغرب.

أعيش في بلد أحبه مع أنني اضطر نفسي كل صباح إلى أترك مثليتي في البيت قبل الذهاب إلى العمل، أخبئها في خزانة ملابسي، خلف باب الحمام وفي أدراج مطبخي، أسخر من نفسي حين يطري أصدقائي وزملائي في العمل وأفراد عائلتي على أخلاقي واستقامتي وتوازني، أمضي يومي غائبا عن نفسي حذرا من زلات لساني أو طرفات عيني، أشفق على نفسي حين أضطر لتقبل خيانة زميلي في العمل لزوجته كل يوم ولتقبل نفاق رئيسي في العمل وتقبل سخرية صديقتي من زوجها وإدمان صديقي دون أن يستطيع أحد تقبل مثليتي حتى نوافذ بيتي أغلقها كي لا يسمع جيراني حديثي مع نفسي تناسيت منذ زمن طويل أنني أمر بجانب الحياة وأقنعت نفسي أنني وجدت في الزمن…

View original 250 more words

Posted in Human Rights | Leave a comment

هل هناك من اغتصبها داعش؟


 هذه ترجة لمقال منشور في الدايلي بيست كتبته شيريزان منوالا. للإطلاع، رابط المقال باللغة  الأصلية الإنجليزية موجود آخر المقال.

اهتمام العامة بمعرفة تفاصيل محددة للعنف الجنسي يجب أن لا يتجاوز الحاجة الملحة للضحايا في الأمن وحماية الخصوصية.

مضى أكثر من ٥٠ عاما منذ أن التقت صحافية بريطانية بمجموعة من الراهبات البلجيكيات في الكونغو، البلد الذي مزقته النزاعات، عندما سمعت إحدى الراهبات تنادي:”هل هناك شخص تم اغتصابه ويتحدث الانكليزية؟” إن قسوة وفظاظة هذه الجملة يدوي صداها اليوم.

اهتمت الصحافة العراقية والعالمية بشكل هوسي في تغطية قصص النساء اليزيديات اللاتي هربن من داعش، بأسواق النخاسة وبزواج النكاح والإغتصاب.

أعيش في كردستان العراق حيث التقيت بعدد من هؤلاء الصحفيين، من ضمنهم من يبحث عن من يتواصل مع المجتمع اليزيدي. عندما سألت الصحفيين عن أسبابهم في تسليط الضوء على العنف الجنسي، أسمع أجوبة مختلفة. البعض يدعي أن القصص الدرامية هي السبيل الوحيد من أجل جذب اهتمام الناس ومن أجل حملهم على الاهتمام والفعل. إحدى الصحفيات قالت بأن حثها للضحية على الكلام فهي تساعدها على مواجهة الصدمة والعار.

لقد قامت داعش مؤخرا بالإفراج عن ٢١٦ يزيدي في كركوك، وهناك نساء وأطفال يستمرون بالهروب من قبضة داعش، إلا أن هذه الأرقام استمرت بالإنخفاض بشكل كبير في الأشهر القليلة الماضية. لازال بعض الصحفيين مصرين على إيجاد من تمكن من الهرب من الضحايا لسؤالهم عن العنف الجنسي الذي تعرضوا له في الأسر، على الرغم من أن الضحايا قد تعرضوا لصدمة وقد يواجهون الإنتقام أو الرفض إن ظهرت مثل هذه التفاصيل.

هل اهتمام العامة بمعرفة تفاصيل صريحة عن العنف الجنسي يفوق الحاجة الملحة للضحايا للأمان والخصوصية؟ لا أعتقد ذلك وهناك دلائل على أن الضحايا يوافقونني الرأي.

في حالات متطرفة، قام صحافيون بخداع الضحايا من أجل الحصول على مقابلات. في تقريرها “الهروب من الجحيم،” روت منظمة العفو الدولية قصة امرأة طلبت مساعدة طبية لأنها كانت تمر بنوبات ذعر. عوضا عن أخذها لعيادة طبيب، تم أخذها لغرفة مليئة بالصحافيين الذين ينتظرون مقابلتها.

في قضية أخرى، رجل يبدو أنه صحفي إدعى بأنه طبيب قام بتصوير فيديو لبعض الضحايا بينما كان يخبرهم بأنه لن تظهر وجوههم في الفيديو. النساء اللاتي قابلن منظمة العفو قلن بأن الطبيب نصحهن بالخروج من المنزل والتنزه بين الحقول والجلوس تحت الشمس من أجل علاج الإكتئاب الذي يعانين منه.

كثير من التقارير عن النساء والفتيات اليزيديات ركز بشكل كبير على تفاصيل العنف الجنسي، مع أن هذا لم يكن الانتهاك الوحيد الذي مارسته داعش ضد الضحايا، كما أنه لم يتم اغتصاب كل سجينة.

إحدى نتائج التغطية الصحفية المهووسة بالإغتصاب هي أن كل من تمكنت من الهرب يشك في اغتصابها من قبل أفراد عائلتها، مجتمعها، وحتى عمال الإغاثة.

عدد من الأفلام الوثائقية أظهرت الضحايا يبكين ذاهلات، أظهرت أسماء ووجوه الضحايا، أو وشم، أو غطاء رأس أو قطعة ثياب قد تُعرّف بهن.

العراقيون اليوم يملكون خدمات الانترنت ويشاهدون القنوات الفضائية، وببث مثل هذه الصور، يقوم الصحفيون بتعريض أمن وحماية الضحايا للخطر.

في شهر شباط/فبراير، عرضت قناة ان بي سي مقالة حول عمال الاغاثة الذين يساعدون النساء اليزيديات اللاتي هربن من تنظيم داعش، وفي منتصف المقالة، وضعت ان بي سي إخلاء المسؤولية التالي:”قناة ان بي سي الاخبارية لاتقوم بالعادة بالتعريف عن ضحايا الاعتداءات الجنسية، ولكنها مُنحت الاذن من قبل النساء اللاتي يظهرن في هذا المقال، وكذلك من الأوصياء الحاليين عليهن.”

لماذا الكيل بمكيالين فيما يتعلق بالضحايا الذين يعيشون ما وراء البحار في الوقت الذي لن يُسمح بمثل هذا الأمر في الولايات المتحدة؟

هؤلاء الضحايا جزء من مجتمع محافظ حيث تحمل الفتيات والنساء شرف العائلة بالعيش وفق تقاليد اجتماعية وجنسية قاسية. في المجتمع العراقي، إحدى الطرق التي يمكن أن تفقد فيها المرأة الشرف هي أن يتم خطفها والشك في اغتصابها. داعش تستخدم الاغتصاب كسلاح حرب ضد النساء والفتيات اليزيديات من أجل جلب العار للمجتمع اليزيدي.

خلال مقابلاتي من أجل تقديم طلب معونات عاجلة قالت لي صبيتان كانتا قد هربتا من داعش بأنهما تنتظران الموت فقط. ومع أنهما تمكنتا بصعوبة من تفادي اجبارهن على الزواج واغتصابهن لكنهما لازالتا تشعران باليأس بما يتعلق بمستقبلهما. فتاة مراهقة أجبرت على الزواج من مقاتل داعشي ثم تمكنت من الهرب بعد شهر لا تشعر بالأمان وأخبرتني بأنها خائفة من أن تختطف مرة ثانية لأن “زوجها” يتكلم هاتفيا مع أقربائها بحثا عنها.

الكثير من هؤلاء النسوة يعشن في أرجاء كردستان داخل خيام أو في مستوطنات جديدة بأبنية غير مكتملة. الجميع يعلم من هؤلاء النساء وهن يخشين مغادرة أمكنتهن لأنهن خائفات أن ينتقدهن الناس لأنه ليس لديهن أي شرف.

عندما يذهب الصحافيون لمناطق النزاعات من أجل تغطية العنف الجنسي، فعلى هؤلاء التقيد ببروتوكلات الاعلام العالمي وبإجراء مقابلات أخلاقية. هذا يتضمن الأخذ بالإعتبار درجة الصدمة التي تعاني منها الضحية وما التأثير الذي ستحدثه هذه المقابلة. إن تطبيق القوانين الأخلاقية سوف يمنع إعادة ترويع الضحايا وجعلهم ضحايا مرة ثانية.

الصحافيون ليسوا عاملين مدربين في مجال الصحة العقلية، وليسوا مزودين بالأدوات اللازمة من أجل التعامل مع الضحايا الذين يظهرون عوارض نفسية خلال المقابلة. في كردستان العراق، عادة ما يقوم الصحافيون بتبادل المعلومات عن الحالات الموجودة، ويقومون بالضغط على الضحايا من أجل التحدث عن قصصهن مرات عديدة. وكلما سأل صحفي ضحية عن جرحها سوف يعيد (أو تعيد) فتحه.

ومع تقدم القوات العراقية وقوات التحالف نحو المناطق التي يسيطر عليها داعش – مؤخرا نحو تكريت – ووجود خطط للبدء بحملة ضد مقرات داعش في الموصل، فإن عمال الإغاثة والمجتمعات المحليه تتحضر لمساعدة موجات جديدة من النازحين. ومن المحتمل أن المزيد من ضحايا العنف الجنسي سوف يكونون من ضمن حشود النازحين بوجود ما يقارب 2500 Ãæ 3000 لايزالوا محتجزين.

إن القواعد الدولية التي تقدم ارشادات من أجل التعامل في مثل هذه الأوضاع يتم تجاهلها، ولكن لم يفت الآوان من أجل أخذ الضمانات لمنع مثل هذه الممارسات المسيئة.

هناك الكثير من الموارد من أجل توجيه الصحافيين الذين يغطون العنف الجنسي. دليلان شاملان يمكن اتباعهما وهما “ارشادات اعلامية من أجل تغطية العنف الجنساني في سياقات انسانية” المنشور من قبل مجموعة الحماية العالمية التي ترأسها المفوضية السامية لحقوق اللاجئين، وهنالك الدليل الذي نشره مركز دارت للصحافة والصدمة والمعنون “أفضل الممارسات في تغطية الصدمات.”

بدرجة أقل، فإن دليل “قيم ومبادئ الأخبار” الذي نشرته الاسوشيتد برس يحوي أيضا مجموعة من الإرشادات في هذا السياق، ومثل ذلك دليل “القرار ١٠٠٣ حول أخلاقيات الصحافة.” في كردستان العراق يوجد وكالة محلية تدعى ميدياوان قامت بتصميم دليل قواعد السلوك يتألف من عشر نقاط يوفر مرتكزا أوليا لوسائل الاعلام المحلية.

وهناك وسائل يمكن للصحفيين فعلها من أجل حماية مصالح الضحايا في النزاعات من ضمنها استخدام صحافيات نساء لإجراء المقابلات ومترجمات، أو على الأقل الحرص على حضور إمرأة. إجراء المقابلات في موقع سري خارج المخيمات، عدم الضغط على الضحايا للحديث إذا كانوا غير مرتاحين، اعطاء الضحايا الحق في انهاء المقابلة، عدم اصدار الاحكام، عدم الافصاح عن الأسماء، الصور، أو الوقائع التي يمكن التعريف بالضحايا، شرح هوية الصحفي/ة بوضوح، مع من تعمل وكيف ستستخدم المعلومات، الحصول على الإذن من الضحية و رعاتها إذا كانت قاصرة، عدم سؤال الضحية عما اذا كانت قد اغتصبت، أو قطع الوعود للضحايا بهدايا مقابل قصصهم.

أمام النساء والفتيات اليزيديات طريق طويل. الخطر الذي يواجهنه هو أن يتم رفضهن من عائلاتهن على الرغم من كونهن ضحايا. هن قلقات حول فرصهن بالزواج، ومن عيش حياة من العار. لايمكنهن الشفاء من هذه الوصمة إلا إذا كن سالمات ويمكنهن الحصول على الخدمات التي يحتجنها. هن تجدن صعوبة للمضي قدما عندما يكون أفراد أسرهن فارقوا الحياة أو لايزالوا بالأسر. يلعب الصحافيون دورا مهما في جذب الانتباه لحالتهن الحرجة، لكن ذلك يجب أن لايكون على حساب سلامة وكرامة الضحايا.


Posted in Human Rights | Tagged , , , , , , , , | Leave a comment